Picture Perfect Pyramid
2013 16mm 5 Minutes Silent Colour 24f/s 1:1.33 Edition of 5+2

Picture Perfect Pyramid

February 27 Space Exploration with Johann Lurf at the LA Filmforum

Picture Perfect Pyramid is a 16mm film which in counter-clockwise spirals, circles a large pyramid structure that was built on the outskirts of Vienna in 1983. Using twenty-four positions the film was shot over the course of an entire day, with one shot per hour. The camera moves continuously and almost imperceptibly, covering the surrounding area while the landmark remains centered in the frame. Today the building, a former indoor swimming pool, serves as a venue for various events; from right wing party gatherings to an erotic fair that presents a live show with lights visible even from the outside of the pyramid. In filming the building, a structural approach focused on geometry was used in order to achieve less subjectively motivated images.
(Translation: Seth Weiner)

Like a drone, the camera of Johann Lurf circles in twenty-four shots (one each hour) around a pyramid in the middle of the commercial purchase landscape of Vösendorf, near Vienna. “Picture Perfect Pyramid” is an analysis of form, structure and landscape. It is an observational documentary that is interested in the relation of the building and its environment instead of what is really going on inside the pyramid. As a venue for events like an erotic fair, dance evenings or gatherings of Austria’s right-wing Populist Party, the pyramid has an ambivalent air about it, one that is also reflected by its exterior. It looks special and banal at the same time. The movie lasts for five minutes and was originally developed as an installation loop. Lurf changes his positions and the first reaction of the audience is always to search for the pyramid in the image. Sometimes it is framed very prominently. Sometimes it is just a tiny something in the corner of the screen. The film asks the question about seduction and about distinctiveness. What draws us to look at things? Being quite well known in Austria for his avant-garde films Lurf manages to shape the view of those who dare to watch. His perspectives on the pyramid lets the building itself appear in another light. It appears to be ridiculous and magic at the same time. But there is also another film inside the film. It is the film about the shadow of the pyramid. The buildings and streets, trains and mountains being in sight of the pyramid begin to disappear, almost as if they were afraid of the engaging Austrian interpretation of Las Vegas flair. The result is a menacing feeling hidden underneath, one that has capitalism and architecture collected in images that make one afraid of one’s fascination with light and colour.
Patrick Holzapfel, Nisimazine in March 2014

In counter-rotating spirals Johann Lurf circles the Vösendorf pyramid, a multi-purpose event center not far from Vienna. 24 positions/shots, filmed in the course of a single day, form the framework for an exploration of an industrial (non-)place. Unremarkable by day, by night the pyramid shines in a magical cone of light – surreal, enigmatic, and somehow otherworldly.
Sebastian Höglinger, Diagonale in March 2014

There are so many Vienna-based film artists (particularly those in the orbit of the sixpack film distribution collective) whose work stems from late structuralist principles, and at times the sheer volume of this output can be somewhat overwhelming. There is a wide variety of quality in this work; not all artists on the Austrian scene are created equal, the same as any avant-garde group anywhere in the world. But there is such a definitive set of operating assumptions within this milieu about medium specificity, modularity, and the clean foregrounding of mathematical organization, that it can start to seem like one big national effort. That is, if film and video are systems with built-in capacities and limitations, it should be possible to make "all the films," that is, every formal permutation on this cinema of structure. The odd sense of stylistic and conceptual kinship, bordering on a "house style," can make it difficult to discern a Fruhauf from a Pfaffenbichler, a Marxt from a Mattuschka. But some folks are absolute originals in every context. Their work displays a personal sensibility that is legible in everything they do. Johann Lurf is one such filmmaker, which is why he is one of the major new voices in Austrian cinema.
Danny Kasman's article on Lurf in Cinema Scope #58 (not online, sadly) is a much better summation of the importance and originality of Lurf's work than I could offer here. But just looking closely at one of Lurf's most recent efforts helps to clarify what is buzzing beneath the surface of even his most placid films. Like so many of Lurf's short films, Picture Perfect Pyramid is based on a rather simple idea. But the more you look at it, the more complex its implications become. At the literal center of this film is a glass and steel pyramid, some tacky building somewhere on the outskirts of Vienna. It bears superficial comparison with I.M. Pei's postmodern pyramid entryway to the Louvre, but clearly it is a piece of crass commercial architecture that arrogates to itself the role of a local monument or landmark. It's probably part of a hotel, or a church or bank. What PPP does is to present 24 individual, fixed frame shots from various points in the city. In each, the pyramid is visible, sometimes in medium range, at other times in the deep distance. Lurf has taken a single shot for each of the day's 24 hours, and has moved around this structure like a clock, showing how it imposes itself like an ever-present civil hub for unclear visual meaning. Moving around the pyramid, from the light to the dark and back, we see that Lurf is taking the concept of the normal, "everyday" aspect of landscape and turning it into the inevitable, the huge local eyesore that seems to follow you wherever you turn. In this regard, PPP shares certain affinities with John Smith's The Black Tower, a film in which a narrator sees the same rooftop object ("following him") everywhere he goes. But Lurf's response to urban cinematography is not about imagining what might be there, and what it might mean. He doesn't psychologize the pyramid. Instead it regards the pyramid as a kind of metonymic sentry, lording over Vienna and reminding its citizens that our dumbest, most ridiculous societal choices will eventually stand over and above us, a kind of Marxist alienation that looks like there might have been actual aliens involved.
In the opening paragraph, I mention some other Austrian filmmakers. Just to be clear, I admire them all and each of them has made at least one film I wholeheartedly embrace. Having said that, it seems clear to me that Lurf is bringing a new, vital vocabulary to an urban art scene that, up to now, seemed a bit stuck in a set of familiar methods.
Michael Sicinski on academickhack.net in April 2014

Vösendorf ist eine reiche Gemeinde im Süden Wiens. Dort wurde im Jahre 1983 eine weithin sichtbare Pyramide aus Plexiglas als Erweiterung der bis dato größten Shopping Mall Österreichs, der Shopping City Süd, erbaut. Damals ein Indoor-Swimming Pool namens „Eldorado“, dient sie heute als Hotel- und Veranstaltungszentrum, das Erotikmessen, Technoparties wie auch Parteiversammlungen beherbergt. Diese Pyramide steht buchstäblich im Zentrum von Johann Lurfs ironisch betiteltem 16mm Film Picture Perfect Pyramid, der sie in 24 Einstellungen im 24 Stunden-Ablauf zeigt. Lurf koppelt die Struktur des Films an die geometrische Figur der Pyramide und macht sie zum Mittelpunkt eines radial von ihr ausgehenden Liniennetzes, anhand dessen er sich dem Bauwerk annähert, es beobachtet. Die konzeptuelle Strenge von Kameraperspektive und Schnitt kontrastiert dabei mit der mystischen Dimension der Pyramidenform: diente sie doch im alten Ägypten gleichermaßen als Begräbnisstätte wie als Himmelstreppe der Verstorbenen zum Sonnengott Ra, während in neuerer Zeit vor allem ihr energetisches Potential im Mittelpunkt diverser esoterischer Untersuchungen steht.
Durch ihre Position – majestätisch, rätselhaft, im Zentrum thronend – scheint die Pyramide wie Jeremy Benthams Panoptikum selbst zu beobachten, und ihr hell erleuchteter Kubus an der Spitze sendet zuweilen ebenso als Botschaften dechiffrierbare Strahlen aus. Daneben fungiert aber die Umgebung an der Peripherie Wiens als unbestrittene zweite Hauptdarstellerin: Parkplätze, Containergebäude, leicht verwahrloste Parklandschaften und immer wieder Autoverkehr. Das US-amerikanische Suburbia und seine Shopping Mall-Agglomerationen sind kaum zu leugnen, obwohl Vösendorf meilenweit von dessen perfekten Rastern entfernt liegt. Nichtsdestotrotz oder genau deswegen wird diese „bildschöne“ Pyramide zur Filmkulisse und damit zum Sehnsuchtsort. Sie ist gleichermaßen exotischer Blickfang, Abklatsch der jüngeren, doch imposanteren Glaspyramide des Luxor Hotels in Las Vegas, und Marker eines sich immer rascher weiterentwickelnden Konsumerismus, der Kaufkraft vom Stadtzentrum in die Peripherie abziehen soll und dadurch mit immer neuen Attraktionen aufwarten muss. Von alldem lässt sich die stoische Pyramide jedoch nicht beeindrucken: Sie hat schließlich einen weiten Weg vom Weltwunder zur „architectural folly“ hinter sich.
Claudia Slanar im März 2014

Ortserkundungen über Einkreisung und Perspektivenvielfalt ist eine Meisterdisziplin von Lurf: In Picture Perfect Pyramid erforscht er in gegenläufigen Spiralen und immer in Außensicht ein Gebäude in Vösendorf (bei Wien), das als Erlebnisschwimmbad geplant war und nun für Events aller Art genutzt wird. Bei Nacht verführen die rhythmischen Lichter von Clubbings, bei Tag fasziniert die exotische Form. Die graue Umgebung macht den pyramidenartigen Bau rasch zu einem Fremdkörper mit Strahlkraft für nüchterne Leben. Auf entrückte Weise bleibt er ein Fremdkörper in einer Konsumwüste, dazu angetan, unbestimmte Sehnsüchte zu erwecken.
Verena Teissl für die Viennale im Oktober 2013

In gegenläufigen Spiralen umkreist Johann Lurf die Pyramide Vösendorf, ein Mehrzweck-Eventzentrum unweit von Wien. 24 Positionen/Einstellungen, gefilmt während eines Tages, bilden das Gerüst der Erkundung eines industriellen (Nicht-)Orts. Bei Tag unscheinbar, erstrahlt die Pyramide des Nachts im zauberhaften Lichtkegel – unwirklich, rätselhaft, irgendwie außerirdisch.
Eine Ortserkundung: In gegenläufigen Spiralen umkreist Johann Lurf die Pyramide Vösendorf, ein ehemaliges Erlebnisbad und nunmehriges Eventzentrum unweit von Wien. Fokussiert auf den architektonischen Fremdkörper, vermisst Lurf die umliegende vorurbane Brache in gewohnt strenger formaler Stringenz: 24 Positionen, aufgenommen einmal pro Stunde, verteilt über einen ganzen Tag. Wenn es Nacht wird über deiner Stadt …
Sebastian Höglinger, Diagonale im März 2014

Die Shopping City Süd und das Gelände drum herum kann man gut und gern als Inbegriff eines Wiener "sprawls" begreifen. So nennt man in der ganzen Welt das wuchernde Umland von Städten, in denen zwischen Einkaufszentren, Gewerbestätten und Verkehrsknoten kaum noch Landschaft bleibt. Es fällt schwer, hier mit Architektur auf sich aufmerksam zu machen. Es sei denn, man baut eine Picture Perfect Pyramid.
So nennt der Filmemacher Johann Lurf das Gebäude in Sichtweite der SCS, das ein Hotel, ein Tagungszentrum und eine Wellnesslandschaft enthält. Eine Pyramide, wie für Fotos gemacht. So erscheint sie auch in seinem gleichnamigen Film aus dem Jahr 2013, einer fünf Minuten langen Umkreisung dieses "Landmark"-Gebäudes, das hier manchmal wie ein gelandetes Raumschiff wirkt, ein Fremdkörper in einer Landschaft, die durch die Pyramide insgesamt verfremdet wird.
Bert Rebhandl, Der Standard, 7.11.2014

Som en drone lader Johann Lurf kameraet kredse i fireogtyve positioner på en dag, én i timen, omkring en pyramide i centrum af det kommercielle Vösendorf, i nærheden af Wien. Picture Perfect Pyramid er en kortlægning af form, struktur og landskab. Den observerende dokumentar er mere interesseret i forholdet mellem bygningen og dens omgivelser, end dét der i virkeligheden foregår inde i pyramiden. Som en scene for begivenheder; erotiske udstillinger, danseaftener og sammenkomster for Østrigs højrepopulistiske parti har pyramiden en ambivalent atmosfære, der også afspejles i dens ydre. De fem minutter er oprindeligt et filmisk loop. Lurf ændrer sine positioner, og den første reaktion hos beskueren er altid at søge efter pyramiden i billedet.
Copenhagen Architecture Festival x Film, March 2015

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